HISTORIEN OM ROLLY TASKER

HISTORIEN om ROLLY TASKER, en av Australias mest suksessrike regattaseilere og idrettsutøvere.

Rolly Tasker

Rolly ble født i Vest-Australia i 1926 og ble i tidlig alder introdusert for seilsporten. Som ung gutt var favoritthobbyen å bygge modellbåter og –fly. I en alder av 10 bygde han sin første jolle og fra da ble seiling hans livslange lidenskap og målet var å bygge mange regattabåter og mestre kunsten innen seilmaking. På merittlisten er han 10 ganger australsk mester i seiljolle og har vunnet over 2000 regattaer, inkludert Australias første olympiske medalje i seiling under OL i Melbourne i 1956, hvor han mottokk sølvmedalje i Sharpie. To år senere tok han sitt første medalje i World Sailing Championship i Flying Dutchman. Rolly designet personlig seilene for Australias første Americas Cup Challenge i 1962, og fulgte teamet om bord i utfordreren «Grete».

Mellom 1969 og 1985 dominerte Rolly havseilasene i Vest Australia med sine fem egenkonstruerte båter som alle er kalt ‘Siska’. Han vant en rekke havseilaser, inkludert første plass i Queen Victoria Cup i farvannet utenfor Cowes i England, pluss første plass i sin klasse under det katastrofale Fastnet Race i 1979, da til sammen 19 mannskap fra andre båter mistet livet. Han vant også mange langdistanse havseilas, et av disse var Parmela Yacht Race i 1979, fra Plymouth i England til Fremantle i Australia. I løpet av over seksti år med regattaseiling er han stolt over å skryte av at han og hans mannskap aldri har vært tvunget til å trekke seg på grunn av seil, rigg eller utstyrsfeil. Rolly er hedret i Australias Sports Hall of Fame for sine seilingsprestasjoner og ble nylig utnevnt til Vest Australias beste seiler noensinne. I motsetning til i dag, fantes det ingen sponsoravtaler, så Rolly måtte designe, bygge og finansiere alle båtene selv.

Rolly kombinerte seilingserfaring med sin tidligere kunnskap som regnskapsfører, resultatet av dette har han gjort han til en meget god forretningsmann og han har skapt en av verdens største marine bedrifter som omfatter seilmaking, mast og rigg, tauverk, verktøy og produksjon av utstyr til seil. Gjennom sin lange karriere har Rolly bygget og drevet seilloft i Australia, Hong Kong, Frankrike, USA og Thailand. Fra det nyeste seilloftet på Phuket Island, eksporterer han for tiden til 61 land. Dette er hans tolvte seilloft og hvert nye seil som går ut, bærer fortsatt logoen som viser et rødt seil med en svart bumerang. Akkurat som på det første seilet som ble laget ved hans første seilloft i 1949.

Rolly har sett produksjon av over to millioner seil siden det første. Rolly har også en annen interesse ved siden av sine bedrifter. I sin hjemby Mandal, Vest-Australia, han har selv finansiert og bygget et fantastisk seilmuseum: Australian Sailing Museum. Der vil du finne oversikt over seilhistorien til Australias mest suksessrike sjøfolk siden 1861. Det huser også alle modellene i America’s Cup Challenger og Defender siden 1851 pluss modeller av 132 godkjente australske klassebåter.